First Lady Swimmer

आरती साहा, इंग्लिश चैनल तैरने वाली पहली एशियाई महिला।

दुनिया के कई सबसे बड़े कारनामों के पीछे वे महिलाएं है, जिन्होंने बाधाओं को तोड़ा है, रिकॉर्ड को तोड़ा है, उन्होंने वो सब किया। जो उनके समय में महिलाओं के लिए असंभव माना जाता था। सुर्खियों से दूर, उनका संघर्ष, जुनून और काम उन सभी को प्रेरित करता है जो उन्हें जानते हैं और वे कई लोगों के लिए रोल मॉडल हैं। ऐसी ही एक होनहार महिला के बारे में, हम आपको बताने जा रहे है जिनका नाम है , आरती साहा।


आरती साहा


आरती साहा ने 5 वर्ष की आयु में तैराकी को कैरियर के रूप में चुना । एक अपरंपरागत करियर विकल्प लेने से आने वाली सभी बाधाओं को दूर किया। उसने अपने करियर में एक दशक पूरा करने से पहले 22 पदक जीते। वह इंग्लिश चैनल पार करने वाली पहली एशियाई महिला बनीं। यहां तक ​​कि वह पद्म श्री जीतने वाली पहली खिलाड़ी भी बनीं। आईये जानते है कि 19 साल की उम्र तक उसने यह सब कैसे हासिल किया।

प्रारंभिक जीवन

उनका का जन्म 24 सितंबर, 1940 को कोलकाता में एक मध्यम वर्गीय बंगाली-हिंदू परिवार में हुआ था। दो साल की उम्र में उसने अपनी माँ को खो दिया था। उनका लालन पालन कोलकाता में उनकी दादी ने किया। वहां चम्पाताल घाट पर अपने नियमित स्नान के दौरान तैराकी सीखना शुरू किया।


उसके पिता ने तैराकी में उसकी रुचि देख कर उसे उचित प्रशिक्षण के लिए हातखोला स्विमिंग क्लब में भर्ती कराया। वहां उसे भारत के पहले एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता सचिन नाग ने देखा। जिन्होंने खेल के प्रति साहा के स्वाभाविक झुकाव को देखते हुए उन्हें अपनी मेंटरशिप के तहत प्रशिक्षित करने के लिए चुना। इसके तुरंत बाद से उनके करियर को एक गति मिली ।

12 साल की उम्र में, साहा ने फिनलैंड की राजधानी हेलसिंकी में 1952 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में भाग लिया। वह भारत के पहले दल में शामिल थीं। साहा दल में शामिल 4 लड़कियों में से एक थी। 18 साल की उम्र में, उन्होंने इंग्लिश चैनल को पार करने की कोशिश की। एक असफल कोशिश के बाद, वह यात्रा पूरी करने वाली पहली एशियाई लड़की बनी।


आरती साहा की तैराकी प्रतियोगिताओं में जीत

  • 1945 से 1951 तक, उसने पश्चिम बंगाल में 22 राज्य स्तरीय प्रतियोगिताओं में जीत हासिल की।
  • 1948 में, उन्होंने 100 मीटर फ्रीस्टाइल और 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में रजत जीता और राष्ट्रीय चैम्पियनशिप में 200 मीटर फ्रीस्टाइल में कांस्य जीता।
  • 1951 में, उन्होंने 100 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में 1 मिनट 37.6 सेकंड का समय लिया और डॉली नजीर के अखिल भारतीय रिकॉर्ड को तोड़ दिया। वह 100 मीटर फ्रीस्टाइल, 200 मीटर फ्रीस्टाइल और 100 मीटर बैकस्ट्रोक में राज्य-स्तरीय रिकॉर्ड स्थापित करने के लिए भी जानी जाती है।

इंग्लिश चैनल की विजय यात्रा

इंग्लिश चैनल water body है, जो दक्षिणी इंग्लैंड को उत्तरी फ्रांस से अलग करता है और उत्तरी सागर के दक्षिणी हिस्से को अटलांटिक महासागर से जोड़ता है। क्रॉसिंग की लंबाई, ठंडे तापमान और यात्रा के खतरों के कारण इसे “माउंट एवरेस्ट ऑफ स्विमिंग” के रूप में भी जाना जाता है।

चैनल पर तैरने वाले पुरुषों और महिलाओं से प्रेरित होने के बाद, आरती साहा ने लीग में शामिल होने का फैसला किया। चैनल अपने चुनौतीपूर्ण मार्ग के लिए प्रसिद्ध था। साहा के गोता लगाने से पहले दुनिया भर के सभी प्रतिभागियों को आकर्षित किया। चूंकि, यह मील का पत्थर अत्यधिक पुरुष प्रधान था। इसलिए चैनल को पार करने के उसके फैसले ने भविष्य की महिला तैराकों के लिए कई नए रास्ते खोल दिए। आरती के नाम को वर्ष के आयोजन के लिए आयोजकों में प्रस्तावित किया। आरती ने तैयारी लंबी दूरी की तैराकी प्रतियोगिताओं के लिए शुरूआत पहले ही कर दी थी। वह गंगा नदी में प्रतियोगिताओं के लिए जाती थी।

प्रेरणा के कारण

बाद में वह चैनल के लिए प्रयास करने के लिए ब्रजेन दास और मिहिर सेन की उपलब्धियों से प्रेरित हुईं। ब्रजेन दास, पूरे चैनल पर तैरने वाले पहले एशियाई थे। न केवल एक बार, बल्कि छह बार। इसके बाद मिहिर सेन थे। जिन्होंने चौथे सबसे तेज समय में चैनल को पार करने का काम पूरा किया ।

किस किस से सहायता की


उसकी इच्छा और इतने ऊंचे मुकाम को हासिल करने का दृढ़ संकल्प, बहुत सारे लोगों को उसका समर्थन इन सब ने साहा को और मजबूत बनाया। सेन, हाटखोला स्विमिंग क्लब, कोलकाता के सहायक कार्यकारी सचिव डॉo अरुण गुप्ता और विभिन्न लोगों के साथ, आरती ने अगले वर्ष के लिए इंग्लैंड में अपनी भागीदारी सुनिश्चित करने के लिए व्यापक फंड जुटाने की घटनाओं की शुरुआत की। पर्याप्त धन का प्रबंधन करने में सक्षम नहीं होने के बाद, आरती के समर्थकों ने पश्चिम बंगाल के तत्कालीन मुख्यमंत्री डॉo बिधान चंद्र रॉय और तत्कालीन प्रधानमंत्री जवाहरलाल नेहरू से मदद ली। वे अंततः उन्हें बोर्ड पर लाने में कामयाब रहे और यात्रा के लिए रसद की व्यवस्था करके आरती की मदद की।


जल्द ही उसकी ट्रेनिंग शुरू हो गई। जहाँ वह लंबे समय तक तैरती थी। ऐसे ही एक दिन आरती ने कुछ प्रतिष्ठित तैराकों और अपने हजारों समर्थकों के साथ देशबंधु पार्क के एक तालाब में 8 घंटे तक लगातार तैराकी की। बाद में, वह 16 घंटे के रिकॉर्ड को छूने में भी सक्षम रही और उनके शरीरप पर थकान का कोई लक्षण नहीं था।

24 जुलाई 1959

कठोर प्रशिक्षण के बाद, अंग्रेजी चैनल को जीतने के लिए अंततः 24 जुलाई 1959 को उनकी यात्रा शुरू हुई। जिस दिन वह अपने प्रबंधक डॉo अरुण गुप्ता के साथ इंग्लैंड के लिए रवाना हुई थीं। 1959 के बटलिन इंटरनेशनल क्रॉस चैनल स्विमिंग रेस में भाग लेने वाले डॉo बिमल चंद्रा की सलाह के तहत, आरती ने Engl के लिए अपना अंतिम अभ्यास शुरू किया।
प्रतियोगिता में 23 देशों की केवल 5 महिलाओं सहित कुल 58 प्रतिभागियों ने भाग लिया। इतनी बड़ी प्रतियोगिता में भाग लेने वाली वह एकमात्र एशियाई महिला थीं और सभी को उनसे बहुत उम्मीदें थीं। यह दौड़ 27 अगस्त 1959 को केप ग्रिस नेज़, फ्रांस से सैंडगेट, इंग्लैंड के लिए स्थानीय समयानुसार 1 बजे तय की गई थी।

पहला असफल प्रयास

चैनल पार करने का उनका पहला प्रयास विफल रहा। उनकी पायलट नाव समय पर नहीं पहुंची, इस प्रकार, उन्हें अन्य प्रतिभागियों की तुलना में 40 मिनट बाद दौड़ शुरू करनी पड़ी। सुबह 11 बजे तक, वह 40 मील से ज्यादा तैर चुकी थी और इंग्लैंड से 5 मील ही दूर थी । तभी उनके opposite धारा शुरू हो गई जिसकी बजह से , शाम 4 बजे तक, वह केवल दो और मील तक तैर सकी और उन्हे छोड़ना पड़ा। लेकिन उन्होंने हार नही मानी और इस से सबक लेते हुए, उन्होंने एक दूसरे प्रयास के लिए जाने का फैसला किया।

दूसरा प्रयास

असफलता के बावजूद, उसने कुछ ही समय बाद चैनल पर अपनी दूसरी यात्रा की तैयारी शुरू कर दी। यहां तक ​​कि जब उसके प्रबंधक डॉo अरुण गुप्ता बीमार पड़ गए, तब भी उसे अपना अभ्यास जारी रखा। और कुछ दिनों बाद 29 सितंबर 1959 को अपना दूसरा प्रयास किया। उन्होंने शुरू फ्रांस के केप ग्रिस नेज़ से किया और 16 घंटे और 20 मिनट तक तैरती रही। सैंडगेट, इंग्लैंड तक पहुँचने के लिए 42 मील की दूरी तय की। इंग्लैंड के तट पर पहुंचने पर, उन्होंने भारतीय ध्वज फहराकर गर्व के साथ भारत का माथा ऊँचा कर दिया। उनकी इस उपलब्धि की पूरे भारत ने सराहना की, जिनमें विजयलक्ष्मी पंडित, जवाहरलाल नेहरू और कई अन्य प्रमुख हस्तियां शामिल थीं। 30 सितंबर को, ऑल इंडिया रेडियो ने आरती साहा की इस उपलब्धि की खबर जनता को सुनाई।

बाद का जीवन

19 वर्ष की आयु तक इतना कुछ हासिल करने के बाद, वह अभी भी अपनी पढ़ाई पूरी करने के लिए दृढ़ थी और उसने सिटी कॉलेज से इंटरमीडिएट किया। बाद में, उन्होंने अपने प्रबंधक डॉo अरुण गुप्ता से शादी की, शादी के बाद उनकी एक बेटी हुई। जिसका नाम अर्चना था।
54 वर्ष की उम्र से ठीक एक महीने पहले, 19 दिनों तक पिलिये से जूझने के बाद। 23 अगस्त 1994 को आरती साहा की पीलिये से मृत्यु हो गयी। हालाँकि, वह थोड़ी जल्दी मर गई। परन्तु उनकी असाधारण उपलब्धियाँ जो की उन्होंने बहुत कम उम्र में पूरी की । वह किसी के लिए भी एक बेहतरीन उदाहरण है जो कम उम्र में इतना कुछ हासिल करना असंभव समझता है। उसने ऐसा किया और कई ओर लोगों को उसकी तरह करने के लिए प्रेरित किया।

पुरस्कार :

1960 – पद्मश्री
1998 – आरती शाहा पर भी एक टिकट जारी किया गया। 
80th Birthday पर Google Doodle ने आरती साहा को याद किया ।

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